英国生活

只身一人奔赴英国开始自己的留学之旅,真的是一个勇敢的决定。我们理解现在的你肯定又兴奋又紧张。但不用担心,留学路上你会有家人的后盾支持,会碰到很多志同道合的小伙伴,也会有来自Liberty Living的关怀和照顾。提前了解以下英国的生活实用信息可以帮你尽快进入英国生活的正轨。

一、警局注册

对于来英留学生而言抵达英国后最紧急重要的事就是去警局注册。按现行规定,所有在英国境外申请,并获得6个月以上签证且年龄超过16岁的中国居民,都会被要求在入境后7天内去当地警察局注册,生活在伦敦的人士则需要去Overseas Visitors Records Office(OVRO)注册。

第一次警察局注册需要携带:

  • 两张护照规格(45x35mm)彩色照片
  • 护照原件和英国签证原件或BRP签证卡
  • 以及34镑的注册费

注册之后你将会得到一份警局颁发的注册证明(Police Registration Certificate)。 这份证明必须保存妥当,在你出入境和办理续签时均有可能用到。具体规定可能会有变化,请查看https://www.gov.uk/register-with-the-police/how-to-register

二、银行开户

在英国,没有银行账户会让你寸步难行,因此尽快去银行开户办卡也很重要。英国的主流银行包括:

  • HSBC
  • NatWest
  • Barclays
  • Lloyds
  • TSB
  • Santander UK

对学生而言,选择哪家银行需要考虑的因素主要包括:开户银行的地理位置是否便利,账户是否免费,还是需要收取月费等。确定自己的意向后,你就可以去当地银行预约或通过线上/电话预约,并带上护照、学校/公司开的介绍信和地址证明在约定日期去办理。

通常而言,用户在开户完成后1-2周内就会收到银行卡,随后便可以激活账户使用网上银行和电话银行的服务,多数银行如今也都有相应的官方手机应用。

同时一些银行定期会给你寄送纸质或电子账单(Bank Statment),些账单通常可以作为地址证明,办理签证如申根签时需要提供。

需要注意的是,尽管在英国境内转账非常方便,但从英国境外转账则需要提供你的国际账户号码(International Bank Account Number,IBAN) 和SWIFT(或BIC),通常需要在网络银行或者银行账单上找到,此外汇款时还需要你的姓名以及开户银行地址。

三、注册医生

持有6个月以上居英签证的人士与英国公民一样,均可享受英国国民健保体系NHS的免费医疗服务。然而也正因如此,在英国看病的流程相对复杂,非紧急情况的患者通常要到社区门诊预约而不是直接走进医院,因此抵英后你应该尽快找到当地的家庭诊所(General Practitioner,GP)注册,否则无法预约医生。

GP注册注意事项:

  • 一些大学会帮助学生注册,或学生可注册在学校的医疗中心,其他人则需要到居住地的GP注册,GP的管辖范围可依据住址的邮编查询;
  • 注册GP不需要提前预约,携英国住址证明,现场填写申请表就可完成;
  • 通常看病需要提前电话预约,有的GP支持在线申请。当然也有一些GP提供的紧急门诊(Walk-in service),还有一些医院下属的急诊(Walk-in centres)可无需预约直接前往;
  • 紧急情况可直接前往医院的急救中心,或拨打999叫救护车。

四、开通手机

落地请开手机—抵达英国后,拥有一个当地的手机号码同样必不可少。英国知名移动运营商包括Vodafone、EE、3等大品牌,也有Giffgaff、Lebara等价格实惠的虚拟运营商,你可以根据自己的话费和流量需求选择不同套餐。常见的手机卡有三种模式:

  • 即充即用模式(Pay as you go)
  • 购买Sim卡并选择签署话费流量合同的模式(SIM Only)
  • 购买手机+Sim卡同时包话费流量的合同模式(Monthly Contract)

解决衣食住行

说完以上事项后,最受留学生关注的就是衣食住行。总体而言,英国社会的发达程度较高,民众的日常生活也非常方便。

一、食物和日用品

英国超市的种类繁多,一般人所需的食材和日用品均可在大型超市买到,比较常见的大众超市有Tesco、Sainsbury’s、ASDA,Morrisons 和Lidl等;而Marks & Spencer、Waitrose是比较高端的超市。

此外,专门出售日用品的连锁品牌Boots和Superdrugs也因品种全面和经常出现的实惠折扣而深受英国民众欢迎,很多人更倾向前往Boots购买必须的洗漱卫生用品、保健产品以及药品。
而对于熟悉网购的朋友来说,亚马逊(Amazon)也是一个颇有保障的选择。

英国购物注意事项:

  • 英国的多数商店和超市周日关门或营业时间大幅缩短,但许多小超市则一周7天都有营业;
  • 购物时尽量带上自己的购物袋,因为如今绝大多数超市和商店的购物袋都需要收费;

二、快餐和外卖

尽管英国的“黑暗料理”被各种调侃,但受益于英伦三岛的国际化程度,在街头却非常容易品尝到各国风味。除了在中国常见的肯德基、麦当劳和汉堡王,Subway, Pret-a-Manger、EAT和Greggs也是购买三明治和沙拉的好去处,此外美式披萨也是颇受欢迎的外卖选项,这其中又以Domino’s、Pizza Hut、Papa Johns三个品牌最为常见。

当然学习较忙的时候,点外卖也许会是更方便的选择。与中国一样,如今英国的线上外卖/订餐产业也非常成熟,最知名的外卖预定网站包括Just Eat和Hungry House,而大名鼎鼎的独角兽企业Deliveroo则可以让你足不出户即享用来自各个餐馆的美食。

三、交通和旅行

如何出行在居英人士心中同样是一个大话题。尽管乍看下去在英国的交通成本不低,但在了解一些技巧的情况下,你还是可以通过各种优惠政策节省一大笔开支。

  • 火车

作为火车的诞生地,英国的铁路系统非常成熟,火车一直是英国民众最常用的出行工具。英国的火车在不同时段价格差异很大,优惠政策也有很多。

如果你年龄介于16-25岁或是全职学生,即可申请16-25 Railcard,持它购买火车票可以节省1/3的价格,申请该卡需要每年30镑费用即可。

  • 大巴

相比火车,乘坐大巴(Coach)往返于英国各个城市的价格要更为划算。16-25岁之间的年轻人或全职学生同样可以办理Young Person Coachcard。

  • 飞机

对于从伦敦前往苏格兰或北爱,以及出游欧洲的人士来说,坐飞机是最快捷的选择,除为人所熟知的希思罗外,英国各地还有众多相对较小的机场可供选择,易捷(EasyJet)以及瑞安(Ryanair)等廉价航空也会提供价格非常优惠的机票。

  • 伦敦

伦敦的公交系统非常完善。当地居民几乎每日都离不开地铁和公车,因此拥有一张类似于中国“公交一卡通”的牡蛎卡(Oyster card)必不可少。 牡蛎卡可在任何伦敦地铁窗口或在线购买, 最少充值额度为5镑。

与火车和大巴一样,Oyster Card可以和上述火车的16-25 Railcard绑定,或者单独申请18+ Student Oyster Card,从而享受3成左右的优惠。

另外伦敦的公交系统目前已能接受所有带有Contactless功能的Master Card、Visa和American Express卡,以及Apple Pay和Andriod Pay等移动支付方式。

做好安全防范

在他乡生活,安全问题最为重要,因此大家一定要提高安全意识,保护自己。英国的紧急报警电话为999,包括寻求警察、救护车和消防员的帮助,一切非紧急的事件报警则需拨打101。

  • 提高安全意识

与很多国家一样,英国的繁华地段也是盗窃和抢劫的高发地区,因此在繁华路段应尽量少玩手机,也不要把贵重物品随便放在店铺的台子或桌子上。

  • 远离犯罪高发区

要尽量避免去在一些犯罪率高发的地区。不过Liberty Living所有的公寓都在靠近市中心或大学的中心地段,请大家放心。

  • 注意交通安全

英国的道路通行方向与中国相反,对于刚到不久的中国人来说非常容易造成混淆。因此在英国穿越马路时要特别注意先看左边, 再看右边,在两边都确认无误后再通行。

还有一点需要提醒的是,英国的警车、 救护车和救火车在执行任务时享有非常高的道路优先权,即可以超越平时的交通规则。在遇到鸣笛行驶的紧急服务车辆时,无论是驾车司机还是行人都必须让行。